唐木仏壇の代表例とは?主な素材は黒檀や紫檀

Logs woods of Burma blackwood on blurred background

唐木仏壇とは、狭義の意味では、黒檀や紫檀などの輸入銘木で作られた仏壇を指します。一般には、ケヤキや桑などの国産銘木製のもの、白木に塗装したものや、木目を印刷したもの、シートを貼ったものなども含めて唐木仏壇と呼びます。

唐木仏壇とは

唐木仏壇は、美しい木目を生かした、重厚な風合いが特徴。江戸時代から100年以上の歴史をもっています。唐木仏壇は様々な材料・工法で作られており、その違いによって値段や価値が大きく変わります。唐木仏壇に、宗派による違いはありません。

代表的な唐木仏壇

唐木仏壇の産地としては、静岡と徳島が有名です。近年は中国やインドネシアでも生産されています。下記に代表的な唐木仏壇を紹介します。

東京唐木仏壇

東京都や埼玉県で製造される唐木仏壇です。桑・ケヤキ・屋久杉などの国内銘木、黒檀・紫檀・鉄刀木などの唐木銘木が主な材料です。あっさりとした外観が特徴です。

東京都知事から伝統工芸品の指定を受けています。

大阪唐木仏壇

大阪府で製造される唐木仏壇です。主な特徴は下記の通りです。

  • 仏壇内部が三方金であること
  • 両脇の金紙が板ガラスによって保護されていること
  • 胴板が桟木によって固定されていること
  • 桟木を外すと胴板が取り外せること

大阪府知事から伝統工芸品の指定を受けています。

徳島仏壇

個性豊かな高級唐木仏壇の中でも、徳島仏壇は特に際立った存在です。もともと家具や鏡台の一大産地だった徳島。大阪唐木仏壇の製造技術の伝来により、独自の進化を遂げた徳島仏壇が生まれました。

静岡仏壇

静岡は、1945年代後半~1955年代にかけて正宗仏壇(創価学会)の産地として躍進を遂げた地域です。その後、八宗(仏教の全宗派)仏壇の産地としても発展し、国内有数の唐木仏壇の産地となりました。

これまでに、唐木の杢張り(突板)など、多くの普及品を製造してきましたが、近年では高級仏壇も扱っています。

関東仏壇

北関東を中心として製造されている仏壇。4枚のガラス組子引き戸を持ち、下台が和家具風となっているのが特徴です。ケヤキが主材料として使われています。

唐木仏壇に使われる主な素材

唐木仏壇の素材は、国内外を合わせ多くの種類があります。

唐木仏壇に使われる材料は、主に東南アジア産の銘木(紫檀・黒檀・鉄刀木)を始め国産銘木(ケヤキ・桑・屋久杉・桜)、唐木以外の輸入銘木(メープル・オーク・チークなど)があります。心材・合板・ボードなども使用されることがあります。

  • 黒檀……カキノキ科の樹木。代表的な唐木材のひとつ。耐久性があり、硬くて光沢があるのが特徴。インドネシア・スラウェシ島産の縞黒檀が有名。
  • 紫檀……マメ科の樹木で、代表的な唐木材のひとつ。タイ・ラオス・ベトナムなどを原産地とし、古くから重用されてきた木材です。赤みを帯びた木肌で、赤褐色・濃紫色・黒などの縞模様があります。
  • 鉄刀木……マメ科の樹木で、代表的な唐木材のひとつ。主に東南アジアで産出されます。美しい斑模様が特徴。心材は紫黒色・黒褐色。
  • 桑……桑科の樹木。特に良材とされるのが、伊豆諸島の御蔵島や三宅島で産出される「島桑」です。緻密な年輪と美しい木目が特徴。国内の銘木の中では最高級とされます。
  • ケヤキ……ニレ科の樹木。日本の代表的な銘木のひとつです。日本国内の多くの地域(北海道を除く)、台湾、中国などで産出されます。板目が美しく、硬い材質のため、仏壇に向いています。寺院仏具や神棚などにも使用されています。

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