1. 瓔珞

瓔珞

瓔珞(ようらく)とは、お仏壇を美しく装飾するとともに、魔除けの役割も果たすといわれている仏具です。もともとは古代インドの王族たちが手首や頭部、腰などに身に着ける装身具でしたが、後に仏教文化に取り入れられ寺院やお仏壇の荘厳具となりました。

瓔珞とは

サンスクリット語で「真珠の首飾り」という意味の「ムクターハーラ」を語源とする瓔珞は、仏像、寺院、お仏壇を飾る荘厳具です。瓔珞の漢字は「瓔」=「珠のような石・首飾り」を、「珞」=「まとう」という意味が込められており、金色の美しい装飾には宝石が編みこまれたものもあります。基本的には一対、もしくはそれ以上の数を用いてお仏壇の内部をきらびやかに装飾します。蓮の花をモチーフに表現したものが多いのですが、密教系の仏像には髑髏や蛇を象った瓔珞もいくつか見つかっています。

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仏像に見る瓔珞

菩薩像を見てみると、首や胸部の周囲に美しい瓔珞を身に着けていることがわかります。菩薩は悟りを開く前の王族であった釈迦の姿を表現していることから、王族のみが許された装身具をつけた像で描かれています。それに対して王位を捨て、幾多の修行の後に悟りを開いて如来となった釈迦は一切の装身具を持たず、「衲衣」と呼ばれる一枚の衣をまとった裸に近い姿であらわされています。

仏教界が意味する火(灯)

古来より火は文明が生み出した知恵の証、闇を照らし浄土へ導く光とされてきました。釈尊が「自らをあかりとし、法をあかりとせよ」という言葉を残した逸話もあるように、灯りは仏教界で欠かせない要素です。京都の「念仏寺」では、数千ともいえる無数の無縁仏にろうそくを灯して供養する「千灯供養」が今でも行われ、毎年お寺には多くの人々が足を運びます。また、お盆の終わりに行われる「灯篭流し(精霊流し)」も日本各地の大切な風習です。送り火の光は仏様やご先祖様がこの世からあの世へ迷わないよう、赤々とその道を照らしています。

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宗派による瓔珞の種類

隅瓔珞(宝鐸)

天台宗、真言宗、浄土宗、浄土真宗本願寺派、時宗、臨済宗、曹洞宗、日蓮宗が使用。仏壇の宮殿隅(屋根隅)から下げる瓔珞をいいます。

輪灯瓔珞

真宗大谷派が使用する瓔珞で、輪灯(釣燈台)を下げた竿を瓔珞で飾ってあります。

輪灯

真宗系の各宗派で多く使用される灯火具です。輪がついている油皿に吊り具を取り付けて天井で固定して使います。大谷派、本願寺派、高田派、仏光寺派の各宗派でそれぞれ使用する種類が分かれています。

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瓔珞の飾り方

真宗以外の宗派で主に使用します。瓔珞同様に天井、もしくは宮殿(屋根)に吊り下げるタイプの瓔珞で、木の実のような上と下がややすぼんだ形が特徴です。現代の瓔珞は豆電球やLEDを光源としているため、より安全にお仏壇内部を明るく華やかに照らしてくれます。銅製やアルミ製で本金鍍金仕上げのものが特に多く店頭に並んでいます。お仏壇の大きさによってちょうどよい長さ、大きさの瓔珞を選びましょう。

吊り下げ式の瓔珞は瓔珞同様に天井や宮殿(屋根)の屋根部分に下げます。飾る位置は瓔珞よりも内側に掛けるようにします。仏壇店に依頼をすればすべての仏具のお飾りを行ってくれる店舗が多くありますので、設置に不安がある方はぜひご相談ください。

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瓔珞のお手入れ方法

瓔珞はアルミや真鍮製のメッキ仕上げで製作されているものが多く、時が経つにつれどうしても輝きが色あせてしまいます。ご自宅でもお手入れをする際は金属磨き剤を使ってやさしく拭いてメンテナンスをすることもできますが、自分で掃除をすると壊れそうで心配な方、汚れがひどく自分ではどうにもならない方は仏壇店で職人による仏具の洗濯を依頼すると安心です。お仏壇の装飾部分である瓔珞や灯篭をきれいにするだけでも、お仏壇の雰囲気が格段に変わってきます。

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瓔珞の名前を持つ植物

インドやフィリピンで見られる「黄花瓔珞」という木は、春から秋にかけて蕾から花を咲かせます。クロユリの仲間である「瓔珞百合(フリチラリア)」も顔を下げるようにして咲く釣鐘型の花の形状が、瓔珞と非常に似ていることから命名されました。瓔珞の名がついた植物はほかにも「瓔珞牡丹」、「瓔珞筒アナナス」、「萼裏白瓔珞」、「瓔珞木」などいくつかあり、いずれも瓔珞に似た美しい姿が印象的です。このように植物の名に多く使われるほど、瓔珞は高貴な象徴、美しさの象徴として人々を魅了し、同じように仏教文化も広がっていったと考えられます。

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